「エアコン」と「ゴキブリ」の密接な関係

エアコンクリーニングの作業中にパネルを外すと、時々蜘蛛が巣を張っていたり、カナブンやチャタテムシの死骸も見つけますが、ひと際多くゴキブリの死骸を発見してしまいます。皆さんも夜中にエアコン内部から「カサカサ」という音が聞こえたことはないでしょうか。

なぜ、エアコン内部にゴキブリの死骸があるのでしょうか?

※ご注意!写真をクリックすると「ゴキブリ」のモザイクが解除されます。

エアコンにホコリが溜まると、ヒョウヒダニ(チリダニ)が群がります。実は、このダニの体や死骸、糞は、アレルゲンとなり、アレルギー疾患を引き起こすので、注意が必要です。さらに、このホコリを栄養源するカビが繁殖すると、カビを餌とするチャタテムシやコナダニが群がります。次にカビだけでなくチャタテムシやコナダニを餌とするゴキブリが集まってきて、エアコン内部の狭い空間に雑食性のゴキブリを頂点とする食物連鎖が形成されてしまうのです。

ゴキブリは、高温多湿で暗くて狭いところが大好きです。なので、冷房時のエアコン内部は、25度前後の温度に結露水が溜まり湿度が高くなるので、ゴキブリにとって快適で最高の餌場となります。寿命が6か月ほどのゴキブリは、夏から秋にかけての繁殖期に活動量が一気に増えるので、昼間は人目を避けて潜んでいますが、夜中になると出てきてバッタリと遭遇してしうこともあります。にエアコン内部に残るゴキブリの死骸は、この繁殖期が過ぎて力尽たことが理由だと思われます。一方、冬場の暖房シーズンは、エアコン内部が乾燥するので、ゴキブリにとって最悪の環境となるので、エアコン周辺で見かけなくなります。その訳は、ゴキブリが越冬するには20℃~25℃の温度帯が必要なので、キッチンの冷蔵庫の裏など暖かい場所に移動するからです。

ところで、ゴキブリはどこから侵入するのでしょうか?

実は、エアコンの配管を通すため、壁に6~7㎝ほどの丸い穴を開けますが、ほとんどのエアコンの場合、屋外側の壁はパテで塞がれていますが、屋内の壁側の配管を通した後の穴は塞がれずにそのままになっていることが多いです。物理的に壁内を塞ぐことができる貫通スリーブが設置されている住宅は、ほとんど見かけません。しかし、穴が空いていてもエアコンのパネルで見えないので、ほとんどの方が気づくことはありません。最近の高断熱・高気密の住宅は、壁内の空間にグラスウールや発泡ウレタンを隙間なく充填されていますが、20年以上経過した住宅は、グラスウールが入っていてもその重みで垂れ下がっていたり、そもそも我が国の建築基準法では、断熱材の使用は義務付けられていないため、壁内に何も入っていないスカスカの住宅もあります。

ゴキブリは、壁内のこのような空間を自由に通って、この穴から直接エアコンの裏側から内部に行き来しているようです。誰にも気付かれずに裏口からひっそりと自由に出入りしていることになります。どこからでも侵入するゴキブリですが、その対策として、進入路を塞ぐことは、たいへん効果的だと考えます。ところで、エアコンが壁面に隙間なく設置されている場合は、屋外からエアコン内部にゴキブリが侵入しても、フィルターが室内側への侵入を防ぐ防護壁になるため、構造上容易に入れなくなっています。

【ドレンキャップの防虫効果は?】
ところで、害虫の室内への侵入を防ぐため、屋外のドレンホースに付ける「防虫ドレンキャップ」が効果絶大のように宣伝されています。ところが、エアコン本体に付いているドレンパンの排水口(12㎜(ダイキン))がドレンホース(内径14㎜~18㎜)より細くて狭いため、横幅が15㎜に達するクロゴキブリの成虫が通過するのが困難です。むしろ、ドレンキャップにホコリや水垢が詰まってしまい、結露水があふれて漏水することが心配です。

エアコンの配管用の穴を専用パテで埋めてみました。

写真のとおり、ゴキブリの侵入を防ぐため、エアコンの配管穴を塞ぎました。この穴からは、ゴキブリだけでなく、すきま風も入ってくるので、メリットは大きいと思います。次に、重要なことは、様々な害虫を寄せ付けないためには、エアコンのホコリとカビを除去することが有効な手段となります。ただし、エアコン内部のホコリやカビを除去するには、エアコンクリーニングしか方法がありません。エアコンクリーニングは、是非“おそうじワーク”にご用命ください。なお、エアコンの配管の穴が気になる方は、エアコンクリーニングの際にリクエストしていただいたら、専用パテの材料費のご負担だけで穴埋め施工させていただきますので、ご安心ください。

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